認知症の原因物質が「歯周病」によって蓄積!〜九州大学が解明

認知症の原因物質「歯周病」によって蓄積する仕組みが解明されました〜九州大学

ミドルシニアの年齢にさしかかると、いろいろ健康のことが気になります。
癌ももちろん怖いけど、自分は将来、認知症にならないだろうか?という不安も。

この認知症に関して、九州大学などの研究チームが認知症の仕組みに関して新しい発表を行いました。

認知症の原因の1つが「歯周病」という研究結果です。
歯周病菌が体内に侵入し、認知症の原因物質が脳に蓄積して記憶障害が起きる仕組みが解明されました。

歯周病と認知症の関連は近年注目を集めていて、今回の発表も認知症対策につながる発見ということです。

認知症の7割を占めるアルツハイマー病は、「アミロイドベータ(Aβ)」などの異常なたんぱく質が長年、少しずつ脳に蓄積し、発症や症状の進行につながるとされます。

近年、歯周病の原因菌やその毒素が血管を通じて体内に侵入することで、Aβが体内でつくられ、脳に蓄積することが解明されてきましたが、蓄積の仕組みは詳しく分かっていませんでした。

九州大学や北京理工大(中国)などの研究チームは、マウスの腹の内部に3週間、歯周病菌を直接投与して感染させ、正常なマウスと比較しました。

その結果、歯周病菌に感染したマウスの脳血管の表面では、Aβを脳内に運ぶ「受容体」と呼ばれるたんぱく質の数が約2倍に増えていたそうです。脳細胞へのAβの蓄積量も10倍に増えたとのこと。

暗い部屋に入れば電気ショックを受けることを学ばせた記憶実験では、正常なマウスは5分間、明るい部屋にとどまり続けましたが、感染マウスは約3分で暗い部屋に入ってしまい、記憶力低下が裏付けられました。

一方、Aβを運ぶ受容体の働きを阻害する薬剤を使えば、感染した細胞内を通るAβの量を4割減らせることも確認できたといいます。

チームの武洲(たけひろ)・九大准教授(脳神経科学)のコメント「歯周病菌が、異常なたんぱく質が脳に蓄積することを加速させてしまうことが明らかになった。歯周病の治療や予防で、認知症の発症や進行を遅らせることができる可能性がある」

歯を健康にワクワク人生を送りましょう。

※写真は、歯周病の原因となるジンジバリス菌の電子顕微鏡画像。「線毛」という糸状の付着装置を口の中にとりつくときに使う。マウスの細胞に歯周病の原因菌(緑)が侵入した様子をとらえた画像。青い部分が細胞の核(武洲・九州大学准教授提供)

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◇心と体の健康: 病気
情報更新日: 2021/08/11
掲載日 2020/10/10

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